Há 23 anos morria James Hunt, campeão do mundo de 1976 e último ”showman” da F1

James Hunt com seus inseparáveis companheiros de Fórmula 1

O britânico ficou marcado pela vida festeira que levava e pela intensa rivalidade com Niki Lauda dentro das pistas

 

James Hunt pode não ter sido um dos maiores pilotos da história da Fórmula 1, mas, certamente, o campeão do mundo de 1976 ficou guardado na memória dos amantes da categoria pelo seu jeito polêmico, festeiro e pelas intensas disputas com Niki Lauda dentro e fora das pistas. Porém, há 23 anos, em 1993, Hunt sofria um ataque cardíaco em sua casa e, aos 45 anos, nos deixava.

James Hunt com seus inseparáveis companheiros de Fórmula 1

James Hunt com seus inseparáveis companheiros de Fórmula 1

Muitos consideram o britânico como o último piloto ”romântico” da Fórmula 1. Era comum encontrar com Hunt antes das corridas com um cigarro na boca e uma lata de cerveja nas mãos. As drogas que consumia e as centenas de festas particulares que promovia eram bastante conhecidas nos bastidores da F1. Esse era o resumo da vida que Hunt levava. Tanto é que, antes das provas, o piloto ia atrás dos boxes e forçava o vômito para ”limpar” o organismo. Era sua marca registrada.

Mas o britânico não era apenas um ”playboy” que gostava de velocidade. Hunt tinha talento e demonstrou isso conquistando o título mundial de 1976. É válido afirmar que as chances de Hunt vencer o campeonato seriam pequenas se Niki Lauda não tivesse sofrido o grave acidente que o deixou entre a vida e a morte. Até este momento, o britânico possuía 28 pontos na competição, enquanto Lauda já somava 52. Com a ausência do tricampeão mundial por duas corridas, Hunt se aproveitou e diminuiu a diferença. No retorno do austríaco às pistas depois de quase perder a vida, o desempenho de Lauda não foi o mesmo e Hunt conquistou seis triunfos naquele ano.

Lauda (e) e Hunt (d) maiores rivais dentro da F1

Lauda (e) e Hunt (d) maiores rivais dentro da F1

As disputas intensas e a rivalidade acirrada entre James Hunt e Niki Lauda foram reproduzidas nos filme Rush- No Limite da Emoção, que conta a história da temporada de 1976.

Vale lembrar também da emblemática cena em que James Hunt tentou retirar o piloto Ronnie Peterson de dentro do carro que estava completamente em chamas. Infelizmente, o piloto sueco não aguentou os ferimentos. O campeão do mundo de 1976 é também o quinto piloto da história da McLaren, equipe pela qual ganhou o título, com mais vitórias. Ao todo foram nove triunfos vestindo o macacão do time de Woking.